What are my rights as a tenant in Nigeria?

A  tenancy  is  a  relationship  in  which  a  party  (the  tenant)  is  given  exclusive  possession  of  a property  (the  demised  premises)  by  another  party  (the  owner  or  landlord)  for  a  specific period of time in exchange for a fee (rent) or for free.

The rights of a tenant include:

  1. Right to a  payment  receipt  and  written  agreement:  The  landlord  is  required  by  law to  give  the  tenant  a  written  evidence  acknowledging  the  collection  of  rent  from  the  tenant. Also,  the  landlord  and  tenant  are  to  state  in  clear  terms  the  conditions  upon  which  the tenancy  relationship  shall  exist  as  well  as  when  and  how  the  relationship  will  be  terminated. A  tenant  is  expected  to  request  and  obtain  a  tenancy  agreement  as  well  as  read  same carefully before the commencement of the tenancy.
  2. Right to  peaceful  enjoyment  and  exclusive  possession:  This  is  the  hallmark  of  a tenancy  and  distinguishes  it  from  other  types  of  possession  of  property.  The  landlord  must give  the  tenant  the  right  to  use  the  demised  premises  to  the  exclusion  of  all  others  including the  landlord  except  for  the  landlord’s  right  of  entry  for  periodic  checks  on  the  property. There  must  however  be  adequate  notice  before  the  landlord’s  right  of  entry  is  exercised. The modalities of same shall be stipulated in the tenancy agreement.
  3. Right to  a  habitable  premises:  The  demised  premises  must  be  one  that  is  befitting  for humans  to  live  in.  The  landlord  is  to  ensure  that  the  building  is  structurally  sound. Structural defects or external damages are to be promptly repaired.  It  is  unlawful  for  the landlord  to  do  things  that  will  make  the  building  inhabitable  for  the  tenant  like  removing the roofing sheets or blocking the septic tank.
  4. Freedom from  unlawful  eviction  from  the  property:  A  tenant  is  protected  by  law from  being  arbitrarily  evicted  by  the  landlord.  If  the  tenancy  is  to  be  brought  to  an  end,  the landlord  is  required  by  law  to  give  the  tenant  a  valid  “Notice  to Quit”.  If  the  tenant  fails  to leave  the  demised  premises  after  the  stipulated  time  in  the  Notice  to  Quit,  the  tenant  will be given a “7-days notice of owners intention to recover possession”.  After  the  expiration  of  this  notice  and  the  tenant  still  fails  to  deliver  up  possession,  the landlord  has  the  right  to  take  the  tenant  to  court  and  the  court  will  evict  the  tenant.  The tenant  will  however  be  liable  to  pay  for  the  period  of  time  he  stays  over  in  the  premises after being told to leave.
  5. Freedom from  unreasonable  increase  in  rent:  The  law  protects  the  tenant  from unreasonable  increase  of  rent  by  the  landlord.  The  rent  of  the  demised  premises  must  be at  par  with  that  of  similar  premises  in  the  same  locality.  However,  the  law  recognises  special circumstances  where  such  increases  are justified  but  there must  be evidence  showing  such special circumstances.