What are my rights as a landlord in Nigeria?

A  landlord  is  the  owner  of  a  premises  or  the  holder  of  the  reversionary  interest  in  the property.  This  means  that  at  the  expiration  of  every  tenancy,  the  right  to  possession  and ownership  of  the  said  premises  goes  back  to  the  landlord.  Individuals  own  property  for  a number  of  reasons  one  of  which  is  for  passive  income  or  as  an  investment  as  such,  they let such properties out to tenants in exchange of rent. The rights a landlord has include:

  1. Right to  receive  rent:  A  landlord  has  the  right  to  receive  regular  and  periodic  rent  form the  tenant  for  the  use  and  occupation  of  his  premises.  Rents  can  be  collected  weekly, monthly,  quarterly,  half-yearly  and  annually  as  agreed  by  the  landlord  and  tenant.  However, the  manner  by  which  the  rent  is  collected  determines  the  period  of  notice  to  which  the tenant is entitled to.
  2. Right to  reasonable  periodic  inspection  of  the  demised  premises:  The  landlord  is permitted  by  law  to  enter  into  the  demised  premises  to  carry  out  routine  checks  on  the manner  in  which  the  demised  premises  is  being  used.  However,  before  such  checks, sufficient  notice  has  to  be  given  to  the  tenant  in  the  manner  stipulated  in  the  tenancy agreement.
  3. Right to  lawfully  eject  a  tenant:  A  landlord  has  the  right  to  lawfully  eject  a  tenant whose  tenancy  has  been  determined  in  accordance  to  the  Tenancy  Agreement  or  by operation  of  law.  To  lawfully  eject  a  tenant,  the  appropriate  notices  has  to  be  given  in accordance  to  the  law  before  proceeding  to  the  law  court.  It  is  illegal  to  use  self-help  by inviting  thugs  or  “Area-boys”  to  assist  in  ejecting  a tenant. One can be liable for the crime disruption of public peace and criminal assault among others.
  4. Right to  review  rent:  A  landlord  has  the  right  to  review  his  rent  upward  (and sometimes,  in  the  face  of  economic  realities  like  economic  meltdown,  downwards).  Such rent  reviews  have  to  take  cognizance  of  the  prevailing  rate  in  the  area  and  the  special circumstances of the property so that they are not viewed as arbitrary or unreasonable.
  5. Right to  compensation  from  compulsory  acquisition:  The  governor  of  the  state  by virtue  of  the  Land  Use  Act  has  the  right  to  compulsorily  acquire  properties  within  the  state for  “overriding  public  purposes”.  However,  whenever  such  occurs,  the  landlord  has  the right  to  be  given  compensation  by  the  state  government  for  the  unexhausted improvements he has made on the land.